L’ALLERGIA, LA PAROLA AL DOTTORE

L’ALLERGIA: “Durante l’evoluzione le specie si sono attrezzate per la propria sopravvivenza meglio che hanno potuto. L’infiammazione (che abbiamo esaminato la volta scorsa) è un meccanismo fondamentale teso ad evitare la contaminazione del corpo da parte di parassiti o la penetrazione di sostanze estranee dannose attraverso le grandi superfici di contatto con l’ambiente: la pelle, […]

INFIAMMAZIONE E INFEZIONE, LA PAROLA AL DOTTORE

Si usano questi termini come fossero sinonimi e ne nasce una certa confusione. Essi indicano due fenomeni diversi, anche se possono apparire insieme. Infiammazione (detta con termine scientifico “flogosi”) è una complessa reazione dei tessuti che tende a ripristinare l’ordine alterato delle cellule. Qualsiasi evento che disturba l’ordinato rapporto delle cellule di un  tessuto genera […]

VIRUS E BATTERI, LA PAROLA AL DOTTORE

Di tutti i microrganismi (o microbi) quelli capaci di danneggiarci quasi sempre appartengono o all’una o all’altra di queste due categorie. I virus sono i più piccoli e semplici esseri viventi. Sono poco più di poche molecole assemblate insieme con l’unico scopo di riprodursi. Contengono una sequenza di DNA che indica come devono essere fatte […]

MEDICINA PSICOSOMATICA, LA PAROLA AL DOTTORE

La Psicosomatica è quella branca della medicina che si occupa delle interazioni tra cervello e corpo. E’ noto ormai da tempo che l’attività cerebrale è capace di influenzare il funzionamento del corpo. Un esempio l’abbiamo già osservato quando abbiamo parlato dell’effetto placebo, nell’intervento dedicato ai farmaci (Medicine, dicembre 2017). Ancora una volta abbiamo toccato l’argomento […]

IL DOLORE ANGINOSO, LA PAROLA AL DOTTORE

Angina pectoris, dicevano i medici antichi, cioè un dolore al petto di tipo costrittivo, come quello che sentiamo in gola quando si ha una tonsillite. Tutti sanno che un simile dolore può essere l’annuncio di un infarto (chiusura di una delle arterie coronarie che nutrono il cuore) e che, perciò, trascurarlo può costare la vita. […]

ANTIBIOTICI, LA PAROLA AL DOTTORE

Tutti conoscono questi farmaci, o almeno credono di conoscerli. A cominciare dalla madre di tutti gli antibiotici, la penicillina. Questa straordinaria sostanza, prodotta da microrganismi per la lotta contro altri microrganismi come arma di conquista delle risorse ambientali, provoca, al semplice contatto, la rottura della membrana batterica. L’effetto ha del prodigioso: la popolazione microbica che […]

LA TOSSE, LA PAROLA AL DOTTORE

Si tratta di un movimento respiratorio anomalo, destinato a liberare le vie respiratorie. Consiste in una inspirazione profonda, seguita subito dopo da una contrazione vivace dei muscoli espiratori a glottide chiusa (la glottide è lo spazio tra le corde vocali), il che fa aumentare di colpo la pressione della colonna aerea contenuta nei bronchi e […]

ADDOME ACUTO, LA PAROLA AL DOTTORE

Nel gergo medico chiamiamo così il problema del mal di pancia come temuto segno di una patologia pericolosa di qualche organo addominale. E’ una situazione potenzialmente molto grave. Infatti, i processi infiammatori di questi organi si estendono immancabilmente alla membrana che li avvolge, il peritoneo, e da malattie locali possono diventare rapidamente peritoniti. In questo […]

IPERTENSIONE, LA PAROLA AL DOTTORE

Cinquant’anni fa, quando ero un giovane medico, si considerava normale che la pressione massima del sangue venisse aumentando con gli anni per un progressivo irrigidirsi delle arterie. Si diceva allora che la pressione normale era data da tanti ‘punti’ sopra a 100 quanti erano gli anni: a venti anni 120 di massima, a quaranta 140, […]